英伦棋缘(上)

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楼主 2018-06-20 03:22:59
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  老萧按:这是前武汉大学围棋协会会长陈文适同学留学英国一年的围棋感受,东西方文化在合适的点上得以契合,令人欣喜。

  文章首发于微信公众号“新碁点围棋” 。


  第二次从国内飞往英国,已是上次一年半以后的毕业典礼。与如今的轻车熟路不同,登机前往英国入学的那一天,充斥于内心的情绪更多还是对未知未来的向往和那么一丁点的恐惧。在这样一个陌生的国度,接触到的完全不一样的人,思乡之情一开始是一定会有的,而且还来得特别强烈。

?  还好,自己是一个不缺乏兴趣爱好的人。这一年,这些爱好不仅丰富了我的课余时间,还让我通过它们认识了许许多多志同道合的朋友——围棋伴随着我走南闯北,包括后来的斯诺克、足球等其他爱好更能让我迅速地融入当地的文化。到离开的那一天,因为曾经的相伴,这些朋友们成了我难以割舍并永生难忘的牵挂。但是说到底,从最先开始就陪伴着我度过这漫长岁月的,还是围棋。

  即便是跨越千山万水,也总有一样东西让人魂牵梦萦。


(全文较长,分为上、中、下篇发出,今天推出的是上篇,主要介绍英国围棋现状。)


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    1.英国围棋概况

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  其实在赴英留学之前,我是很难将围棋这一东方瑰宝和美丽的大不列颠紧密联系起来的。虽说近年来中日韩的旅欧职业棋手和业余高手越来越多,围棋在欧洲的普及和推动较之以往已经发生了翻天覆地的变化,但对于与欧罗巴大陆相望的英国而言,地理位置似乎又成了一种先天的劣势。幸好在来之前就联系到相识已久的英国棋友Bruno,以最快的速度找到了当地的围棋协会,巧合的是,这位英国业余4段棋手刚从我将要就读的华威(Warwick)大学毕业,曾经是学校围棋社的社长。


  2015年12月,和帅气的Bruno在华威大学(The University of Warwick)重逢


  2015年圣诞节,伦敦公开赛第一轮,与Bruno“兵戎相见”


  虽然围棋在英国是一个不折不扣的小众项目,爱好者以数理学家、计算机工程师和退休老年人为主,但通过一段时间的了解,我真真切切能够感受到英国围棋的令人敬畏之处。英国围棋协会是一个成立于1953年的完全自治的体育类组织,协会每年4月在谢菲尔德召开英国围棋大会,对工作承上启下的同时,选举出之后一年的管理团队,这个团队除了负责英伦三岛(包括爱尔兰)所有围棋活动的组织工作外,还要配合欧洲围棋协会的工作。目前注册于英国围棋协会名下的社团有将近100所,这些社团大体分为两类,一类以城市名称命名,像伦敦(London)、伯明翰(Birmingham)、曼彻斯特(Manchester)、格拉斯哥(Glasgow)、爱丁堡(Edinburgh)、谢菲尔德(Sheffiled)等大城市都有自己的围棋社团,其中伦敦因为地域太大,更是拥有至少三个社团;另一类以大学名称命名,这些社团社除了接受各校学生会的领导外,同时还属于英国围棋协会的在籍社团,据英国围棋协会主席Roger Huyshe介绍,全英目前有牛津(Oxford)大学、剑桥(Cambridge)大学、华威(Warwick)大学、杜伦(Durham)大学、格拉斯哥(Glasgow)大学、利兹(Leeds)大学等10所名校拥有自己的围棋社,其中杜伦大学围棋社规模最大,目前注册会员43人。


  挪威3段棋手Jonas,目前就读于华威大学。吃着糖、吹着风、下着棋,图片摄于2016年9月,剑桥


  除了非常规范的建制外,英国围棋的赛事组织同样让人震撼,每年会有超过25个大大小小的锦标赛在英国举行,密集度基本为每两周一次。奖金最高、参与度最高的伦敦公开赛(London?Open)于每年圣诞节假期在伦敦举行,除了本土高手几乎倾巢出动以外,不少来自世界各地的围棋爱好者都会利用假期参与其中,迄今为止伦敦公开赛已经举办了43届,却还不是英国历史最为悠久的围棋赛事;前文提到的每年4月在谢菲尔德举办的英国围棋大会(又名英国公开赛,British Go Open)起始于1968年,是全国第二大赛事,由于时间等客观原因,欧洲和世界各国棋手没法像圣诞假期那样前往英国参赛,所以参加选手大多以本土棋手为主,但论悠久性,这个以国家命名的比赛当之无愧;与此同时,这两项最大的赛事都配备有“超快棋赛”、“联棋赛”等系列赛事,通过限时和让子的方式让所有水平的爱好者都能参与到其中。另外,类似传统项目斯诺克,英格兰公开赛(English Open)、苏格兰公开赛(Scottish Open)、威尔士公开赛(Welsh Open)、北爱尔兰公开赛(Northern Ireland Open)这四个以联合王国中四个国家命名的赛事构成了四项大赛,但是不论名称如何,组委会对参赛棋手的国籍没有严格限制;随着围棋在英国的发展,不少城市踊跃承办地方赛事,加之近年来青少年锦标赛受到越来越多的青睐,围棋在英国呈现出一幅欣欣向荣的画面。各个锦标赛的冠军能够将赛事冠军杯保留一年,并在奖杯上刻上自己的名字和夺冠年份,这种很有神圣感的纪念方式,对每个棋手而言都是至高无上的荣耀。


  2016年4月,英国公开赛快棋赛(British Go Open Lightening)授4子对阵英国围棋协会新任主席Roger Huyshe


  另一方面,高校作为英国围棋协会的重要版图,对项目的开展和传播一直都起着至关重要的作用,目前英国围棋协会共有注册棋手约500人,和中国情况类似,这其中很大一部分爱好者都是在大学时期开始学棋并受益终身。另外,随着近年来亚洲留学生数量迅猛上升,留学生中的围棋高手才慢慢在各大赛事中显山露水。提到高校围棋活动,最为美名远扬的大学围棋交流活动是牛津-剑桥的对抗赛,比较为人熟知的当属1973年,两校各派出16名棋手捉对厮杀,最终牛津围棋队10:6获胜;最近一次对抗是在2015年,是役牛津大学主将是来自中国河北的博士留学生、2015年英国围棋大会冠军得主蒋珺楠5段,剑桥大学的主将则是新加坡国手、长期高居全英等级分第二位的娄宇翔6段,两人联袂献上的火星撞地球的好戏。成立于1966年的牛津大学围棋社是全英最早的围棋社团之一,从1983年至今共承办了20多个全英范围的围棋比赛,目前是英国开展围棋活动最为活跃的社团之一;与此同时,剑桥、杜伦、华威这三所大学每年也会作为东道主举办面向全英的锦标赛,而格拉斯哥大学则会为苏格兰公开赛的开展提供必要的帮助。

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  伦敦公开赛双人赛(London Open Pair Go),由于双方实力悬殊,下手方受让13子


  然而,英国群众对围棋的了解普遍不深,提到围棋,很多人的脑海里甚至连棋盘棋子的画面都不会有,于是只能以“棋盘游戏”这种浅显的定义给他们作解释。但在2016年1月,由英国伦敦Google Deepmind开发的AlphaGo击败欧洲冠军樊麾二段的消息轰动棋界,一夜之间,不少不知围棋为何物的人们开始关注这项智力运动,甚至一些当地的朋友在第一时间反过来告诉我这个令人震惊的消息。到后来AlphaGo以压倒性的优势击败世界冠军李世石九段,横空出世的AlphaGo让英国围棋人口突然增长,各地围棋社在那一段时间吸收了不少新鲜血液。据Roger Huyshe介绍,Deepmind的Lanctot教授在利物浦(Liverpool)大学开展了一场有关AlphaGo的讲座,有将近150人参加;大学在英国依旧是奠定围棋群众基础的最佳场所,英国围棋协会将考虑在目前还没有围棋社的利物浦大学建立围棋社。相信随着人工智能的日益风靡,欧美地区也会涌现出更多的高手,围棋这一古老的东方艺术会被越来越多的西方人所喜爱。


  (特别鸣谢牛津大学蒋珺楠博士提供资料)


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